Сайт о роботах

Сбежавший робот » Книги о роботах


Навигация
Самые интересные статьи
Из робота сделают гусеницу
Из робота сделают гусеницу
Специалисты университета Тафс выступили с инициативой разработки роботов с гибкими конечностями. Согласно проекту, в новых моделях пластичным будет все, начиная от...

Обратите внимание Будьте в курсе событий.

Сбежавший робот

09.06.2008, 12:07
Писатель © Пожидаев Леонид Александрович

Сквозь полуоткрытое окно пробивались слабые лучи далекого Солнца. Здесь, на Марсе, оно светило раза в два слабее, чем на Земле, к тому же нередко скрываясь за завесой пыли. За окном шелестел ветер, поднимая эту самую пыль, изредка проносились автомобили. Вдоль дороги росли невысокие сосны, шелестя иглами на ветру. Из-за слабого солнечного света на Марсе приживались только хвойные и другие тенелюбивые растения. Но все лучше, чем пустыня.
Я открыл глаз и досадливо поморщился. Через открытое окно прямо на меня влетело облако пыли, взбитое очередной машиной. Автомобиль притормозил на несколько секунд и укатил прочь. Двое курсантов-новичков, Дик и Макс, с любопытством приникли к окнам. Я же остался на месте, удобно откинувшись в кресле и забросив ноги на стол. Три года службы в полицейском управлении Марса - и вы научитесь не обращать внимания на каждую, тормозящую около участка развалину.
Пол задрожал под тяжелыми ступнями. Из смежного кабинета вышел робот-полицейский. Имя, которое дала ему фирма-производитель, невозможно было произнести человеческим языком, и мы звали его просто Эл. Робокоп тоже направился к дверям.
Да что там, в конце концов, такое? Снедаемый любопытством я хотел, было, уже встать с кресла и посмотреть, но загадка разрешилась сама. Дверь распахнулась и вошла Дженнифер.
Ну теперь все ясно. Наша Джен такая красотка, что на нее даже роботы заглядываются. Шучу, конечно. Просто эта девчонка - компьютерный гений. Она сумела влезть в центральный процессор робокопа (кое-кто с пеной у рта доказывал, что это невозможно) и кое-что там перепрограммировала. Теперь жестянка с грацией железного дровосека открывала перед девушкой двери. Я даже не поленился встать, чтобы не пропустить такое зрелище. Робокоп, в стиле кавалера, снимающего норковую шубку с дамы, снял с Дженнифер куртку и аккуратно повесил ее на крючок. Я рухнул обратно в кресло, давясь от смеха и стараясь, чтобы Джен этого не заметила. Когда она вошла в кабинет и села за свой стол, я сумел справиться с собой и только ухмылялся, глядя на робота.
- Что смеешься? - поинтересовалась Дженнифер, тоном, означающим, что если я хочу нарваться на неприятности, то я на правильном пути.
- Да так... старую шутку вспомнил, - попытался выкрутиться я.
Подходящая шутка к несчастью не приходила в голову, и меня спасло только появление капитана Декстера, начальника полиции Редпорта. Он был растрепан, в покрытой пылью одежде и не менее запыленной обуви. Должен сказать, что Декстер и раньше не очень-то следил за своей внешностью, но сейчас он больше походил на бродягу, чем на капитана полиции.
- А-а! - с порога выпалил он - Кэмп... Хант... Хорошо, что вы здесь... Оба!.. - больше ничего вразумительного он не сообщил, прежде чем не влил в свою луженую глотку солидную порцию виски. Слегка отряхнувшись и приняв более менее пристойный вид, капитан вытащил из кармана лист бумаги и завопил.
- Вот оно! Ну, теперь держитесь! Наконец-то мы... - он замолчал, чтобы пропустить в глотку очередную порцию спиртного.
- Было бы неплохо, если бы ты сказал нам, что это за бумажка, - предложил я. Декстер, не отрываясь от стакана, кивнул.
- Уф-ф! - просипел он и развернул листок. - Ребята, у нас имеется реальный шанс схватить Геймстера и раз и навсегда прикрыть его лавочку!
- Да ну? - удивилась Дженнифер. - И кто ж тебе такое сказал?
- Вот! - капитан веско поднял листок. - Принес какой-то бродяга. Здесь новый маршрут Геймстера. Завтра он собирается провезти в Редпорт приличную партию героина.
Я встал и отобрал у Декстера бумагу, которую он от перевозбуждения комкал в пальцах. Бумажка оказалась копией карты Редпорта и прилегающих территорий, с отмеченным на ней маршрутом. На обратной стороне было нацарапано несколько фраз, в которых сообщалось время передачи товара, а так же состав группы контрабандистов. Почерк показался мне знакомым, но времени на проверку не было. Такой шанс взять Фрэнка Геймстера, крупнейшего наркоторговца на Марсе, вечную головную боль всей полиции планеты, выпадал очень редко. Точнее, этот был первым за много лет.
Я передал листок Дженнифер. Пока она читала, я лихорадочно соображал, что делать. Взять Геймстера - это, конечно, неплохо. Очень неплохо, черт возьми. Можно рассчитывать как минимум на повышение. Сколько можно сидеть в сержантах? Лейтенант Хэнк Кэмп. Неплохо звучит, а? Ну и куча благодарностей и тому подобное тоже может быть очень кстати. Вот только как его взять?
О том же задумалась и Дженнифер. Весьма кстати появился лейтенант Джексон, умеющий, когда надо шевелить мозгами. Мы просидели до вечера, ломая головы над проблемой и посылая на редкие вызовы новичков и Эла. Дэкстер куда-то пропал. Впрочем, иного от него никто и не ожидал, и все планы строились без участия нашего трудолюбивого капитана.
Дома я тоже размышлял над ситуацией, пока у меня не заболела голова. Спасибо моей очаровательной женушке, что отвлекла меня на несколько ночных часов.
Вся проблема была в том, что в наш век расцвета робототехнологий роботов используют все, в том числе и контрабандисты. Представьте себе, что через таможенный пост проезжает машина скорой помощи. Дело это на Марсе нередкое, посему полиция ее даже не остановит. А если и остановит, то внутри увидит врачей и стонущего больного. Вот этот то больной и есть робот, в брюхе которого имеется немалый груз наркотиков. С виду его не отличишь от живого человека, тут нужна аппаратура, которой, пожалуй, нет и на всем Марсе.
Что уж говорить о нашем захолустье. Полиция пропускает машину, и та преспокойно катит, но только не в больницу. Впрочем, если полиция решит дать скорой сопровождение, то поедет и в больницу. Там "больного" уложат на кушетку, подключат приборы. Специальные блоки робота выдадут и пульс, и давление, можно будет даже взять у него кровь на анализ. Да и врачи все как один подмазаны Геймстером. А ночью "больной" преспокойно выпрыгивает в окно и идет куда следует.
Полиция, естественно, все это знает, но ничего поделать не может. Не станешь же каждого транспортируемого больного просвечивать на таможне рентгеном. Тем более большинство их везут с лучевой болезнью из урановых шахт, так что им только рентгена и не хватало. В общем, остается только поверхностный осмотр, а он практически ничего не дает. Контрабандисты этим и пользуются. А нам остается только зло комкать газету с очередным объявлением о пропаже больного из больницы. Засаду в ней тоже не устроишь - врачи в палату не пустят. А дежурить под окнами или у дверей бесполезно - все равно эта механическая бестия улизнет. Вот такие дела.
Однако за последнее время проделки Геймстера мне порядком надоели и я давно искал шанс прикрыть его лавочку. Пусть даже такой призрачный. А потому, не без помощи Дженнифер, разумеется, разработал неплохой план. Помогла и притащенная капитаном бумажка с маршрутом. Кто, интересно, ему ее презентовал? Я снова перечитал текст на листе и вспомнил, что эти каракули принадлежат Алексу Хаммеру, бармену единственного в Редпорте питейного заведения "Дубовая голова". Что ж, пора потолковать со стариной Алексом. Он и до этого был известен мне как мелкий контрабандист запрещенных напитков, так что разговор намечался приятный. Но это позже.
Ровно в полдень я, Джен и Эл подъехали к таможенному посту на границе районов. Через него и должны были ехать курьеры Геймстера. Если верить записке Хаммера, в этот раз они собирались воспользоваться старым трюком со скорой помощью.
В ожидании прошло около часа. Курьеры явно запаздывали. Это в лучшем случае. А в худшем они узнали, что их здесь ждут и направились в объезд.
- Что-то задерживаются наши доктора, - проговорила Дженнифер, опуская бинокль.
- М-да, - я выбрался из блаженной прохлады навеса. - Или у них просто технические проблемы или их кто-то предупредил.
Дженнифер кивнула. Я взял у нее бинокль и осмотрел окрестности. На дороге ни одной машины. За час ожидания мимо нас проехала только легковушка с семьей и автоцистерна, которую мы облазили вдоль и поперек.
- Негусто, - я опустил бинокль. - Эл, как у тебя?
Робот-полицейский стоял на вышке и прочесывал местность помимо своего цифрового зрения еще и радиолокатором.
- Пусто, - донесся его голос.
- М-да, - повторил я и собрался было сесть обратно в тень, как вдруг мое внимание привлекло облачко далекое пыли. Я вскинул бинокль, но увидел не намного больше, а вот Эл - тот увидел.
- Сержант, с запада по грунтовой дороге приближается автомобиль... Выехал на шоссе, движется в нашу сторону. Похоже, это скорая помощь.
Теперь и я разглядел до того скрытый пылью белый микроавтобус.
- Вот и наши друзья, - проговорил я, передавая бинокль Дженнифер. - Объезжали посты. Странно, что этот они объезжать не собираются... Интересно бы узнать, почему?
Я подозрительно уставился на коменданта и тот, испуганно съежившись, смылся. Ну что ж, с ним поговорим после.
Я и Дженнифер подошли к перекрывающему шоссе шлагбауму. Робокоп на вышке присел, чтобы его не заметили. Ничто так не нервирует преступников, как вид полицейского робота.
Микроавтобус "скорой" подкатил к шлагбауму. Дженнифер подошла к водительскому окну.
- Добрый день. Документы, пожалуйста, - мило улыбнувшись, попросила она.
- Да-да, конечно, - сидевший за рулем амбал, напоминавший кого угодно, только не врача, протянул девушке бумаги. Дженнифер бегло просмотрела их.
- Все в порядке. Если вы не возражаете, мы осмотрим салон?
- Да-да, только быстрее, пожалуйста, у нас человек в тяжелом состоянии.
- Всего несколько секунд, - заверила Джен, а я распахнул задние дверцы "скорой".
В салоне стояли носилки с закатившим глаза больным, а по бокам сидели трое громил в белых халатах. Двое держали капельницу и кислородную подушку, а третий готовил к уколу шприц. Он лишь на мгновение взглянул на нас и вернулся к делу, но я все равно узнал эту физиономию. Эдди Кроу по прозвищу Лом, один из контрабандистов Геймстера. Стало быть, остальные труженики красного креста из той же честной компании. Прекрасно.
- Все в порядке, можете ехать. Если нужно, мы выделим вам сопровождение, - сказал я.
- Нет-нет, спасибо, мы сами...
Ну, еще бы. Я захлопнул дверцу и попутно прикрепил под ручку маленький маячок.
Едва "скорая" исчезла из виду, я бросился к машине. За руль втиснулся Эл, пеленгующий сигал радиомаяка, Дженнифер устроилась позади, и мы устремились следом.
Вскоре в бинокль я различил белый фургончик. Эл чуть сбросил скорость, дабы больше не сокращать дистанцию и не нервировать курьеров раньше времени.
Я бросил взгляд на экран портативного пеленгатора, который вместе с миниатюрным радиомаяком с трудом разыскал на складе полицейского управления. Отметка автомобиля на экране стала снижать скорость, потом и вовсе остановилась. Эл тоже нажал на тормоз.
Мы уставились на экран. Зеленая точка снова двинулась вперед, затем неожиданно метнулась в сторону и замерла.
- Что это? - спросила Дженнифер, глядя через мое плечо на экран. - Машина слетела с дороги?
- Да не машина слетела, а "жучок" слетел! - я с досадой швырнул пеленгатор на заднее сиденье. - Они его обнаружили и выбросили.
- Непростые ребята, - прогудел Эл. Я согласно кивнул.
- Берем их!..
Робот выжал акселератор и машина, взвизгнув шинами, устремилась по шоссе. Вскоре показался белый микроавтобус. Ребята ехали не торопясь, будучи полностью уверенными в том, что мы их потеряли. Эл обогнал их и, лихо затормозив, перекрыл дорогу. Я и Джен выскочили наружу, выхватывая оружие. Робокоп выбрался следом.
Захлопали выстрелы. Я и Дженнифер спрятались за машиной и старались в кого нибудь попасть, но так, чтобы он остался жив и смог рассказать что либо интересное.
Один из "докторов" выскочил из машины, сжимая в лапах винтовку. О нем позаботился Эл. Грохнул выстрел крупнокалиберного пистолета и верзила с перебитым коленом с воплем рухнул в пыль. Эл мыслил в одном ключе с нами и не стрелял на поражение.
Стекло рядом со мной осыпалось звонким дождем от удара пули. Я отскочил и крикнул.
- Сдавайтесь и вам сохранят жизнь!
В ответ грохнула винтовка и по капоту шваркнула пуля. Я ответил выстрелом навскидку и, кажется, попал - винтовка выпала из окна "скорой", а водитель лег на руль.
Джен и Эл тем временем уложили еще двоих. Внезапно боковая дверь фургона распахнулась, оттуда пулей вылетел "больной" - робот с контрабандным грузом - и, спрыгнув с шоссе, пятиметровыми скачками помчался по степи.
Мы дружно вскинули оружие и дали неплохой залп. Однако, если даже и попали, то на беглого робота это не произвело ни малейшего впечатления. Эл дернулся было за беглецом - уж он-то мог его догнать, но я остановил его.
- Эл, стой! Нам нужно выйти на логово Геймстера, а от него мы ничего не добьемся.
Действительно, как можно заставить робота говорить то, чего он говорить не желает? Робот не чувствует ни боли ни страха, а врезав пару раз по жестяной физиономии можно вообще устроить короткое замыкание его электронных мозгов. Существует, конечно, специальная аппаратура для сканирования кибермозга, но я сомневался, что такая найдется вообще на Марсе, а уж тем более у нас.
С людьми гораздо проще. Эл подхватил с дороги подстреленного им бандита и поставил перед нами. Это был Кроу. В самый раз.
- Отлично! - Я азартно потер руки. - Как поездочка, Эдди?
- Ты откуда меня знаешь? - вытаращился тот.
- Оттуда, - коротко сообщил я. - Короче, трепаться мне с тобой некогда. Эл!
Робокоп упер ствол своего громадного пистолета в висок Кроу. Эдди разом вспотел.
- Вопрос первый. Ты все еще работаешь на Геймстера?
- Д-да...
-Прекрасно. Вы везли груз в Редпорт? - кивок - Куда?
- Э-э... - Эдди скосил глаза на пистолет.
- Ну-ну?..
- В бар... "Дубовая голова"...
- Молодец. И последний вопрос. Где ваше логово, приятель?
- Я не знаю...
- Угу. А когда Фрэнк должен был забрать товар?
- Да не знаю я...
- У-тю-тю, какие же мы незнающие! - во второй висок Кроу уставился пистолет Дженнифер, а в лоб мой. - И все же?
- Я правда не знаю, - Эдди дернулся, но из стальных рук Эла вырваться не сумел. - Клянусь!
- Ладно, допустим, верю, - я щелкнул предохранителем. - А кто в баре должен был принять у вас товар?
- Бармен... Алекс...
- Крыса! - процедил я по адресу вышеупомянутого персонажа. - Ладненько. Эл, упаковывай их. Живых, разумеется.
Робокоп управился за пару минут, которых мне вполне хватило, чтобы прилепить под днище "скорой" часовую мину на случай, если в машине тоже спрятаны наркотики.
Я сел за руль и, спустя полчаса, мы были в Редпорте. Декстер, как ни странно, оказался на месте. Я оставил ему улов - троих курьеров, - а сам направился навестить одного старого знакомого.
Алекс Хаммер, бармен "Дубовой головы", был еще трезв и потому вполне годился для серьезного разговора. Завидев меня, он уронил полотенце, которым протирал стойку и изобразил на лице подобие радостной улыбки.
- Детектив Кэмп! Вот уж не ожидал вас сегодня увидеть. Что привело вас к нам так рано?
- Да так... - я небрежно облокотился о стойку, снял шляпу и бросил рядом. - Зашел поговорить о некоторых твоих проблемах.
- Проблемах? - Хаммер удивленно усмехнулся. - Но у меня нет проблем...
- Будут, - лаконично пообещал я. - Ведь это ты передал Декстеру карту с маршрутом курьеров Геймстера, не так ли?
- Да я. Но разве это плохо, детектив? Ведь я же стараюсь помочь вам...
- Допустим. Не буду спрашивать, где ты ее взял. Маршрут обрывался на въезде в Редпорт. Куда они должны были ехать дальше?
- Я-то откуда знаю? - бармен пытался оставаться спокойным, но у него это не очень-то получалось. - Я знал только шоссе, по которому они поедут и все...
- Ага. Значит, ты понятия не имеешь, кто в Редпорте должен был забрать у них товар? - с сарказмом поинтересовался я.
Алекс забеспокоился сильнее. Похоже, догадался, что я знаю все о его грешках.
- Конечно нет. Я... - он подавился фразой, увидев смотрящий ему в лоб зрачок ствола.
- Работаешь на два фронта, Хаммер?
- Я не...
- Ты да. Короче. Если я тебя сейчас пристрелю, через пять минут здесь будет стоять другой оборванец - желающих много - и никто из ошивающихся здесь по вечерам забулдыг не придаст этому никакого значения. А вот тебе это как раз небезразлично, верно?
Бармен кивнул.
- Хорошо. Итак, где находится логово Геймстера?
- Я не знаю.
- Считаю до трех, Хаммер! - я щелкнул предохранителем, и этот звук громом прозвучал в тишине пустого бара. - Раз!
- Я не...
-Два!
- Я правда не знаю! - почти прорыдал бармен. - Но... Я знаю, где живет его любовница, - быстро добавил он.
- Да ну? И где же?
- Дом напротив здания мэрии. Второй этаж, комната пятнадцать...
- Молодец, - Я убрал пистолет. - Если соврал - пристрелю!
Я повернулся и вышел из бара. А через полчаса, взяв с собой Дженнифер и Дика, я подъехал к зданию мэрии. Дабы нас не увидели из окон дома напротив, мы вошли в мэрию, выскользнули через черный ход и разными путями пробрались к цели. Поднявшись на второй этаж, я замер у нужной двери и прислушался. В комнате слышался чей-то приглушенный говор - у девицы явно гости.
Я отошел от двери и постучал в соседнюю.
- Кто там? - ухнуло оттуда.
Я продемонстрировал глазку полицейский значок, и дверь распахнулась. На пороге возник толстяк с сигарой в зубах.
- Ну?
- Буквально одну минуту, сэр, - я продемонстрировал профессиональную улыбку. - Скажите, как зовут вашу соседку?
- Эту что-ли? - толстяк кивнул на нужную нам дверь. - Линда.
- А кто у нее в гостях?
- А я почем знаю? Они мне не доложили.
- Еще один вопрос. У вас есть телефон?
- Не-а. здесь ни у кого его нет. Только внизу, в холле стоит.
Ну и замечательно.
- Что ж, большое вам спасибо, мистер...
- Фэтс. Роберт Фэтс.
И за это спасибо. Теперь мой план должен удаться.
- Дик, - прошептал я. - Стань у лестницы. Если кто появится - свистни.
Парень кивнул и, вытащив пистолет, занял пост.
Я достал жвачку, разжевал и залепил ею дверной глазок. Затем постучал в дверь.
Собеседники за дверью притихли. Затем послышался женский голос.
- Кто там?
- Линда, это я, Фэтс, - пробасил я, довольно удачно копируя голос толстяка. - Тебя к телефону.
- Кто?
- А я почем знаю? Они мне не доложили.
За дверью послышалась какая-то возня, щелкнул замок. Я и Дженнифер выхватили пистолеты.
Дверь приоткрылась. Я тут же рывком распахнул ее и ворвался в комнату. Линда взвизгнула, но Дженнифер зажала ей рот. А я прыгнул в спальню.
Не сказать, что нам, редпортской полиции, часто сопутствует удача. Скорее, совсем наоборот. Но уж если повезет, так повезет. Это наглядно иллюстрировал сидящий с вытаращенными глазами в кресле Фрэнк Геймстер собственной персоной. Он попытался вскочить, но, увидев направленный на него пистолет, благоразумно воздержался от неосторожных действий.
- Привет, Фрэнк! - поприветствовал я контрабандиста. - Вот ты где. А мы тут тебя ищем по всему району.
- Не перетрудились? - язвительно поинтересовался тот. Ухмылка была несколько натянутой, да и голос хрипловат, но я не обратил на это внимания. Под дулом пистолета и не такое бывает.
- Есть малость, - ответил я. - Знаешь, Фрэнк, ты большой мастер переманивать людей на свою сторону. Врачи, таможня... - я покачал головой. - Ну ладненько, нашелся и нашелся. Вставай-ка, дружок, - я снял с пояса наручники. - Прокатимся.
Фрэнк послушно поднялся с кресла.
- Послушай, сержант, а может замнем это дело? Вот скажи, чем я лично тебе помешал? Жаждешь получить вознаграждение за мою голову? Я могу заплатить тебе втрое больше. Скажешь Декстеру, что я опять ускользнул, а этот лопух поверит, и я в долгу не останусь. Неужели тебе не надоело все это: - "Стой, стрелять буду!", "Вы арестованы, пройдемте в участок"! - передразнил Геймстер. - Проще получить денежки, и улететь с этого треклятого Марса. Что скажешь?
В чем-то он был, конечно, прав. О подобном я мечтал с тех пор, как судьба занесла меня в Редпорт. Однако в полиции я служил не ради сделок с преступниками.
Видимо мои мысли отразились на лице, потому что Фрэнк подмигнул мне и спросил.
- Ну, так как, сержант, мы договоримся?
Я отрицательно покачал головой.
- Извини, Фрэнк, не договоримся. Ты арестован. Руки вперед!..
Геймстер усмехнулся.
- Ну что ж, отдаю себя на волю закона.
Мне решительно не нравилась его ухмылка, но сейчас было не до этого. Я защелкнул на запястьях контрабандиста наручники.
- И все? - поинтересовался тот.
- А тебе мало? - я подтолкнул Фрэнка к выходу, где Дженнифер держала под прицелом хозяйку. - Шагай, наркобарон.
- А вдруг сбегу? - ухмыльнулся Геймстер...
И без видимых усилий развел руки в стороны!..
Титанитовая цепь наручников, тонко взвизгнув, разлетелась мелкими бисеринками. В следующее мгновение Фрэнк молниеносно развернулся, и меня дикой силой отшвырнуло в сторону. Я врезался в кресло и вместе с ним рухнул на пол.
- Стоять! - раздался крик Дженнифер. Следом хлопнули два выстрела. Я перевернулся на спину и тоже выстрелил в наступающего на девушку Фрэнка.
Пуля попала ему в щеку и с лязгом срикошетила, срывая лоскут кожи. Лже-Фрэнк остановился и медленно повернулся ко мне. Горящий багровым огнем искусственный глаз и белые зубы в стальной челюсти, проглядывающие сквозь дыру в щеке, выглядели жутко.
Машина!
Робот шагнул ко мне.
- Тебе хочется умереть первым? - лязгнул он уже своим голосом. - Что ж, сержант, жаль, что мы не договорились...
- Стой! - выкрикнул я и навскидку выстрелил.
Давно заметил, что подобные выстрелы у меня самые удачные. Первая пуля впилась роботу куда-то в плечо, а вторая влепилась в живот и, похоже, пробила металл. Из дыры посыпалась тонкая струйка белого порошка.
Робот удивленно уставился на нее и чисто человеческим жестом схватился за живот, зажимая пробоину.
Громыхнула дверь и в комнату влетел Дик. Вовремя, конечно.
- Стоять! - рявкнул он.
Робот дернулся и, прежде мы успели что-либо сообразить, со звоном вылетел в окно. Дик и Дженнифер, вскидывая оружие, бросились к окну, но жестянка очевидно уже удрала.
- Черт! - процедил Дик.
- Что это было? - удивленно спросила девушка. - Неужели Геймстер - робот?
- Да не Геймстер это, - я кое-как поднялся на ноги и со стоном разогнул ушибленную спину. - Это тот самый курьер, что сегодня от нас удрал на шоссе.
- Интересную он себе выбрал маскировочку, - задумчиво произнес Дик. - Хотел бы я знать, наша красотка в курсе, кто был ее гостем?
Мы с любопытством посмотрели на лежащую без чувств Линду. Когда началась заварушка, она просто упала в обморок.
Внезапно мне в голову пришла очень неприятная мысль.
- Джен, выясните это без меня. У меня срочное дело - выкрикнул я, вылетая из комнаты. Спустя пару секунд я уже сидел в машине. Двигатель взревел, и я помчался по Редпорту, нарушая все существующие правила движения и обдавая редких прохожих облаками пыли. Если сбежавший робот попытается вычислить, кто навел полицию на явочную квартиру, а сделать это не так сложно, то наводчику конец. Методы Геймстера и всех его подручных были мне хорошо знакомы.
Посему я как сумасшедший гнал машину к бару "Дубовая голова". Но я опоздал. Все-таки роботы умеют быстро передвигаться не только когда убегают. Ворвавшись с пистолетом в бар и всполошив и без того напуганных донельзя пьянчуг, я огляделся и нигде не увидел Хаммера. Впрочем, пропажа легко обнаружилась, едва я подошел к стойке. Алекс лежал за ней с простреленной головой, сжимая в руке небольшой пистолет, которым он, судя по всему, даже не успел воспользоваться. Трудно тягаться в реакции с машиной, да и стрелял беглец, судя по разбитому окну с улицы.
Я со вздохом присел рядом с Хаммером. Пусть он не был самым честным человеком, но такого конца не заслужил. Убит какой-то жестянкой, втянувшей бедолагу в грязные делишки и считающей его же виновным в своих неприятностях. Ну, все. С меня хватит!
Тут я заметил, что в левой руке Хаммер сжимает что-то белое. Я осторожно вытащил бумажный клочок и развернул его. На бумаге было написано два слова. Всего два слова, являющиеся ключом к решению всех наших проблем. Видимо бармен успел написать записку, когда понял, что ему конец. Эх, Алекс, Алекс, и почему ты не сказал этого раньше? Тогда все могло быть совсем по-другому.
Я поднялся и вышел из "Дубовой головы". Достал из машины рацию и вызвал к бару врачей. Затем переключился на другую частоту.
- Эл, это Кэмп. Ты нам нужен, жми в космопорт.
- Понял, - лаконично отозвался робокоп.
Я подъехал к мэрии, где меня уже дожидались Дженнифер и Дик. Они уже узнали от Линды все, чем она располагала. Ничего интересного, к слову. Девчонка была простым посредником.
- Что ты задумал? - поинтересовалась Дженнифер, когда я вырулил на шоссе, соединяющее Редпорт с космодромом.
- Упечь за решетку одного подонка, - отозвался я, передавая ей записку Хаммера.
"Порт, радар Љ3..." - гласила она. Всего два слова, засвечивающие убежище Геймстера. Порт, разумеется, имелся в виду космический, поскольку других на Марсе не существовало. А где-то в чреве третьего радарного поста, стало быть, и скрывается вход в цитадель неуловимого контрабандиста.
Я въехал на бетонную площадку и остановился рядом с полуразбитым кадиллаком, рядом с которым стоял Эл.
Я оглядел команду.
- Итак, ребята, пора навести порядок. Наша цель - радарный пост. И самое главное - не дайте никому уйти, - я махнул пистолетом в сторону красно-белого строения. - Пошли!
Я и Дик неторопливо направились к посту. Дженнифер двинулась в обход, а Эл застыл за углом ближайшего ангара.
Я распахнул двери и вошел в помещения радарного поста. Внутри царила тишина, нарушаемая лишь попискиванием приборов. Три оператора щелкали клавишами, внимательно глядя на экраны. Нас никто не заметил.
Одного взгляда на операторов было достаточно, чтобы понять - нас здесь ждали. Уж слишком прилежно они всматривались в экраны и нажимали кнопки. Это на Марсе-то, в Редпорте, где корабли появляются от силы раз в месяц. Я переглянулся с Диком и понял, что он подумал о том же.
Дик негромко кашлянул и все как один уставились на нас, сделав удивленные лица. Я продемонстрировал полицейский значок.
- Обычная проверка, парни. Оставайтесь на местах.
Операторы так и поступили, настороженно косясь на нас. Мы неторопливо обошли помещение, разглядывая каждую мелочь. Неожиданно на полу перед одним из силовых шкафов обнаружились царапины. Шкаф явно отодвигали. Я сделал Дику знак, и он вытащил пистолет, а я потянул за ручку.
Шкаф целиком отошел от стены и в тот же момент Дик выстрелил. Один из операторов выронил пистолет и рухнул на пол, остальные с воплями ломанулись в дверь, где их с распростертыми объятиями встретили Эл и Дженнифер.
В стене открылся проем с идущими вниз ступенями. Я достал пистолет и собрался было шагнуть туда, но вовремя заметил нечто подмигивающее над головой. Таймер невозмутимо отсчитывал последние секунды до взрыва чудовищного заряда, который был прилеплен к комингсу двери.
- Назад! - заорал я. Мы успели выскочить из помещения и добежать до кстати подвернувшейся канавы, как позади рвануло и поле щедро осыпало обломками радарного поста.
- Ох, твою мать, - успел проговорить Дик перед тем, как где-то за ангарами взревел мощный двигатель и на поле вырулил бронетранспортер. Башни боевой машины синхронно развернулись, и первая очередь тридцатимиллиметровых пушек лишь чудом прошла мимо. Дженнифер успела укрыться, а вот Элу повезло меньше. Очереди обеих пушек пересеклись на его груди, и робокоп кубарем покатился по бетону.
Броневик взрыкнул турбинами и покатил в нашу сторону. Я не сомневался, что на месте водителя сидит ухмыляющийся Геймстер, радующийся концу своих врагов. Что ж, сейчас он нас прикончит, тут уж не поспоришь.
Я беспомощно оглянулся, ища хоть какую нибудь возможность спастись от надвигающегося броневика, но таковых не было.
Пушки уже развернулись в нашу сторону, как вдруг грохнул выстрел крупнокалиберного пистолета, и на броне машины появилась неплохая вмятина. Следующая реактивная пуля смяла корпус топливного бака, а я, воспользовавшись тем, что пушки отвернули в сторону, словно спринтер рванул к броневику. Дик за мной. Мы как на крыльях взлетели на броню и, рванув люк, наставили на сидящих внутри оружие.
- Руки в гору! - рявкнул я. - Выбирайтесь, ребятки и без фокусов.
Экипаж броневика беспрекословно повиновался. Одним из них был Фрэнк Геймстер, что меня весьма порадовало. Его напарник был мне незнаком, да меня это и мало интересовало.
К машине, заметно прихрамывая, подковылял Эл. Снаряды лишь на время вывели его из строя, однако повреждения все же сказывались - робокоп то и дело пошатывался и с трудом восстанавливал равновесие. Что, впрочем, не помешало ему метко стрелять.
- Ты как, приятель? - спросил Дик.
- Жить буду, - прогудел робот и со скрипом присел на камень.
- Хэнк! - раздался вдруг истошный крик Дженнифер. - Сзади!
Мы мгновенно среагировали и ласточкой слетели с броневика. В следующее мгновение по броне простучала автоматная очередь. Мы с Диком тут же залегли и дружно открыли ответный огонь по стрелку.
Вроде бы попали, однако на того это не произвело ни малейшего впечатления. Я пригляделся и узнал дважды сбежавшего от нас робота. В лапах эта тварь сжимала автомат и, если бы не предупреждение Дженнифер, лежать бы нам в ящике.
Геймстер и его напарник, воспользовавшись моментом, бросились к ангарам. Я, пальнув еще пару раз в робота, побежал следом.
Робонегодяй вскочил на броневик и дал веерную очередь. Похоже, его программировали не столько для перевоза контрабанды, сколько для военных действий. Две пули прошили мне плечо, а Дик покатился по бетону, зажимая рану в бедре. И неизвестно чем бы все это закончилось, если бы в этот момент в смятый топливный бак броневика не впилась реактивная пуля из пистолета Эла. Горючее хлынуло в трещину, а я, превозмогая боль, открыл огонь по броне. Меня поддержала Дженнифер и, как бы ни был быстр робот-беглец, но удрать он не успел. Топливо вспыхнуло и в следующее мгновение броневик, а вместе с ним и робота, разнесло на гайки. Добегался, наконец, паршивец.
Наше внимание привлек визг шин. Геймстер с приятелем не только успели добраться до нашей машины, но и завести ее. И теперь собирались удрать. Но меня все это уже достало и я, больше из упрямства выстрелил навскидку.
О, мой счастливый выстрел! Боковой стекло автомобиля разлетелось вдребезги, а водитель схватился за плечо. Машина вильнула, Геймстер попытался перехватить руль, но не успел и автомобиль на полном ходу влетел в кювет.
Мы к этому времени успели добраться до дороги и теперь окружили пытавшегося выбраться из покореженного автомобиля Фрэнка. Я, скрипя от боли в простреленной руке, направил на него пистолет.
- Стой, Фрэнк! Или я тебя пристрелю без суда и следствия! - процедил я. - Мне осточертело за тобой гоняться!
Геймстер, все еще туго соображая после удара, вцепился в дверцу машины и кое-как поднялся. потом посмотрел на меня и ухмыльнулся. Однако ухмылка тотчас увяла, когда он увидел подошедшего Эла с огромным пистолетом в лапе. И понял, что положение у него совсем не завидное. И позволил Дженнифер надеть наручники. Хотя и что-то проворчал. Напарник Фрэнка вообще лежал без сознания, и не возразил, когда Дик сковал ему лапы.
- Ты арестован, Фрэнк, - официальным тоном сообщил я.
...С тех пор прошло около года и все же воспоминание об этом греет душу. Тем более, что теперь я сижу не за своим пыльным столом, а в кресле начальника полиции Редпорта. Дженнифер теперь мой заместитель, а Дик, в звании сержанта, одним своим именем наводит ужас на окрестных бандитов. Декстер ушел в отставку, и теперь никто не мозолит нам глаза своим неряшливым видом. С нами по-прежнему работает Эл, которому даже идет пара вмятин на груди. А еще в его корпусе смонтировали небольшую ракетную установку. Так, на всякий случай. Однако случаев теперь очень и очень мало. С контрабандой наркотиков на Марсе покончено, Геймстер и его приспешники в тюрьме, а другие "специалисты" не очень то желают связываться с нами. И впервые за много лет жизнь в Редпорте стала по настоящему спокойной.


Киборг
  • Я - модель М402(киборг). Таких как я немного, вернее сказать я один такой. Программа моя проста, выполнять функции работника магазина по продаже CD ...
  • НАЗАД

    Роботенок
  • ...
  • ВПЕРЁД